SpaceX lanzó la primera misión privada con tres turistas hacia la Estación Espacial Internacional

SpaceX lanzó la primera misión privada con tres turistas hacia la Estación Espacial Internacional

Tres empresarios y un ex astronauta son los tripulantes en un cohete Falcon 9. Permanecerán más de una semana en la EEI

El primer viaje privado a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) fue lanzado hoy desde Cabo Cañaveral, en Florida, EEUU, en una misión histórica para SpaceX, la empresa del empresario Elon Musk.

El despegue ocurrió a las 11H17 locales (15H17 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida. Desde el año 2000 han viajado varios turistas a la ISS. Rusia envió el año pasado un equipo de filmación y un multimillonario japonés. Pero todos lo hicieron a bordo de cohetes Soyuz y acompañados de cosmonautas.

Esta vez es la compañía Axiom Space la que organizó el viaje, en colaboración con SpaceX y la NASA, retribuida por el uso de su estación. El comandante de la misión, llamada Ax-1, es el hispano-estadounidense Michael López-Alegría, un exastronauta que ya estuvo en la ISS.

La misión tripulada Axiom 1 es lanzada por un cohete de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, EEUU. (REUTERS/Thom Baur)La misión tripulada Axiom 1 es lanzada por un cohete de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, EEUU. (REUTERS/Thom Baur)

Los otros miembros del equipo pagaron decenas de millones de dólares para ser parte de la misión que durará 8 días en el espacio con una permanencia en el laboratorio orbital. El papel del piloto es ocupado por el estadounidense Larry Connor, propietario de una firma inmobiliaria.

También viajan a bordo el canadiense Mark Pathy, jefe de una firma de inversiones, y el expiloto Eytan Stibbe, cofundador de un fondo de inversiones. Stibbe será el segundo astronauta israelí de la historia, tras Ilan Ramon, muerto en 2003 en la explosión del transbordador espacial estadounidense Columbia a su regreso de la ISS.

Fotografía cedida por la compañía Axiom Space donde aparecen los miembros de la primera misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional (EEI), (i-d) el exastronauta de la NASA, el hispano-estadounidense Michael López-Alegría; el inversor y filántropo canadiense Mark Pathy; el inversionista emprendedor y activista estadounidense Larry Connor y el empresario y expiloto de la Fuerza Aérea de Israel, Eytan Stibbe. EFE/Axiom Space
Fotografía cedida por la compañía Axiom Space donde aparecen los miembros de la primera misión totalmente privada a la Estación Espacial Internacional (EEI), (i-d) el exastronauta de la NASA, el hispano-estadounidense Michael López-Alegría; el inversor y filántropo canadiense Mark Pathy; el inversionista emprendedor y activista estadounidense Larry Connor y el empresario y expiloto de la Fuerza Aérea de Israel, Eytan Stibbe. EFE/Axiom Space

Experimentos científicas

Los cuatro hombres tienen una agenda bastante cargada, con unos 25 experimentos científicos que llevar a cabo sobre envejecimiento, salud cardíaca o células madre. “Los experimentos que me llevo allá arriba, que provienen de universidades canadienses y de institutos de investigación, probablemente no habrían podido ser realizados en el espacio” sin esta misión”, aseguró Pathy.

Por esta razón, entre otras, es que los miembros de la Ax-1 rechazan el calificativo de turistas espaciales. “Creo que es importante diferenciar los turistas especiales de astronautas privados”, estimó Connor. Los primeros “pasan 10 a 15 horas entrenándose (y) cinco a diez minutos en el espacio (…) Nosotros pasamos entre 750 y más de 1.000 horas entrenando”.

Tanto él como Lopez-Alegría fueron preparados en el sistema de la cápsula Dragon de SpaceX. Todos aprendieron cómo reaccionar en caso de una situación de emergencia en la estación. Pero también a llevar a cabo tareas de la vida cotidiana en gravedad cero.

Su formación es sin embargo menos exhaustiva que la de astronautas profesionales, que deben poder efectuar salidas al espacio o reparar los equipos. Los miembros de Ax-1 “usarán los baños, pero si los rompen, nuestro equipo los reparará”, dijo el jueves la funcionaria de la NASA Dana Weigel.

Los tripulantes estarán una semana en la Estación Espacial Internacional (REUTERS/Thom Baur)Los tripulantes estarán una semana en la Estación Espacial Internacional (REUTERS/Thom Baur)

Futura estación privada

La capsula Dragon debe acoplarse a la ISS el sábado hacia las 07H30 (11H30 GMT). A su llegada, el equipo visitará la estación antes de ponerse a trabajar. Es apenas la sexta vez que SpaceX vuela con humanos (la quinta hacia el ISS). El primer vuelo tuvo lugar hace menos de dos años.

Axiom Space concluyó un acuerdo para realizar cuatro misiones con SpaceX, y la NASA aprobó formalmente el principio de una segunda, Ax-2. Para Axiom Space será el inicio de una etapa hacia una meta ambiciosa: la construcción de su propia estación espacial.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *